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圖0:世界第三移動操作系統:KaiOS 的前世今生

2015 年 12 月,Mozilla 宣布放棄將 Firefox OS 作為智能手機平臺。很多人認為,Mozilla 的退出將扼殺為開放 Web 開發移動操作系統的希望。在過去幾年中,包括 Ubuntu Touch 和 Windows 10 Mobile 在內的多個“另類”智能手機平臺也逐漸淡出人們的視線。Jolla 一直在為 Sailfish OS 苦苦掙扎,但它從未覺得自己是 Android 和 iOS 的競爭對手。

三年后,一個令人耳目一新的競爭對手出現了:KaiOS。這個新進者旨在讓功能手機變得更智能,全球已經有 8000 多萬臺設備在運行 KaiOS。

為什么它會增長得如此迅速?在某種程度上,這要歸功于 Firefox OS。

KaiOS 首席執行官 Sebastien Codeville 曾經是一名工程師,早年在阿爾卡特移動和飛利浦公司工作。2010 年,他加入了 TCL,在美國發展移動業務。阿爾卡特移動最初是阿爾卡特朗訊和 TCL 的合資企業。不過在那個時候,它們的合作關系已經結束,TCL 開始自行生產阿爾卡特品牌手機。所以,雖然 Codeville 有了一個新雇主,但他肩負的使命是一樣的:讓阿爾卡特手機進入主流的行列。

Firefox OS 始于 2011 年的一個名為 Boot to Gecko 的實驗項目。這個平臺由幾個關鍵組件組成:Gonk(一個底層操作系統)、Gecko(一個 Firefox 渲染引擎)以及 Gaia(一個使用 HTML、CSS 和 JavaScript 等常見 Web 技術構建的 UI)。Mozilla 前首席技術官 Andreas Gal 在 2011 年表示,他們的目標是“為開放 Web 構建一個完整、獨立的操作系統”。

第二年,他們向全世界公開展示了 Boot to Gecko,并將其正式更名為 Firefox OS。TCL 承諾為 Firefox OS 提供支持,并開始開發阿爾卡特 One Touch Fire 手機,這是一款專為歐洲和拉美新興市場設計的低成本智能手機。后來,Codeville 和他的團隊開發了一款 Jitterbug 品牌手機,也運行 Firefox OS,并通過 GreatCall(美國的一個面向老年人的銷售網絡)進行銷售。Codeville 回憶說:“這項技術對我們來說真的是如虎添翼。它內存消耗非常小,也不需要太好的處理器”。

然而,Firefox OS 并沒有取得 Mozilla 所期望的成功。2015 年底,Mozilla 宣布將重新設計這個平臺,把目標轉向物聯網設備。來自 Mozilla 的 Ari Jaaksi 表示:“我們將在連接設備領域探索新的用例,并作為一個開源項目,主要關注用戶的利益和體驗”。2016 年 5 月,他們發布了最后一個以移動為中心的 Firefox OS 版本。

TCL 沒有氣餒,繼續在內部開發 Firefox OS 手機。Codeville 看到了這個平臺的潛力,并向他的雇主建議成立一家獨立公司。他說:“KaiOS 就是這么誕生的”。

圖1:世界第三移動操作系統:KaiOS 的前世今生

Alcatel Go Flip
Codeville 認為,Firefox OS 之所以失敗,是因為它被定位為一個智能手機平臺。他說:“一旦進入智能手機市場,人們就會拿它與 Android 進行對比。如果你沒有一個可以與 Android 相媲美的生態系統,在最終用戶看來,你就無法在比較中勝出”。購買 Firefox OS 手機的人希望可以獲得與低端 Android 設備相同的功能和應用程序。但 Mozilla 終究沒能吸引到應用程序開發者,并最終讓那些對性價比有所期待的消費者失望。

他認為,一個基于 Web 的平臺更適合從未使用過智能手機的人。那些還沒有使用過基本應用程序的用戶反而會把這個平臺看成是所謂的“傻瓜式手機”。Codeville 說:“我們為他們帶來了比他們目前使用的 2G 功能手機更好的東西。用戶很高興,他們認為這是一個進步”。

Firefox OS 為這家公司提供了巨大的技術和財務優勢。KaiOS 聘請了 30 名前 Mozilla 員工來一起開發這個平臺。他們還從 TCL 挖來了“很多人”,這些人曾經在各種智能手機公司(包括網絡運營商和芯片組制造商)工作,在這方面有著豐富的經驗。

KaiOS 與 Firefox OS 有很大的不同。例如,用戶界面是基于物理按鍵和非觸摸顯示屏設計的。應用程序圖標很小,屏幕底部有一個區域,帶有“取消”和“確認”等輸入選項。KaiOS 針對低端硬件平臺進行了優化——它只需要 256MB 的內存就可以運行——最重要的是,它支持 3G、4G、WiFi、GPS 和 NFC,等等。

功能手機通?;嵊胗《群桶臀韉刃灤聳諧×翟諞黃?。然而,KaiOS 最初卻是在美國推出的,第一款手機是阿爾卡特的 Go Flip。Codeville 和他的團隊說服 AT&T、Sprint 和 T-Mobile 銷售這款手機。后來,他們拿到了 Jio 的合同。Jio 是印度大型企業集團 Reliance Industries 旗下的一家移動網絡公司。他們一起開發了 JioPhone,一款糖果外形的設備,配備了 2.4 英寸顯示屏和 512 MB 內存。

圖2:世界第三移動操作系統:KaiOS 的前世今生

JioPhone
Codeville 說:“這是一個巨大的成功,我們已經交付了數百萬臺設備?!?/p>

JioPhone 的普及使得 KaiOS 能夠吸引到更多的網絡運營商、芯片組和設備制造商。Codeville 說:“然后一切都像插上了翅膀一樣飛得越來越快”。

KaiOS 獲得了 HMD Global 的一個合作項目,即開發諾基亞 8810 4G 手機,這是 1996 年推出的標志性滑板手機的升級版,曾出現在《黑客帝國》中。這款升級版的手機在去年的世界移動通信大會上亮相,其懷舊的設計風格立即吸引了人們的注意。

與此同時,KaiOS 宣布與 Facebook、Twitter 和 Airfind(新聞、天氣和星座應用程序開發商)建立合作關系。它還與谷歌簽署了一項協議,為新發布的諾基亞 8110 4G 手機提供谷歌地圖、谷歌搜索和谷歌語音助手。

這些應用程序對 KaiOS 來說非常重要,它們讓消費者覺得這些手機更智能、更強大,提升了人們對低成本硬件的感知價值。

谷歌助理是一個非常重要的附加軟件。對很多人來說,語音比手動輸入要快得多。谷歌助理還會回答用戶的問題,因此對于讀寫能力較差的人來說這是可行的。

圖3:世界第三移動操作系統:KaiOS 的前世今生

J 運行谷歌地圖、Facebook、YouTube 的 WizPhone
四個月后,KaiOS 宣布了由谷歌牽頭的 2200 萬美元融資。作為協議的一部分,雙方表示將共同努力,將谷歌的關鍵服務帶給所有 KaiOS 用戶,而不僅僅是香蕉手機(即諾基亞 8810 4G 手機)用戶。Codeville 說:“這筆資金將幫助我們快速開發并在全球部署支持 KaiOS 的智能功能手機,讓我們能夠將仍然無法上網的廣大人口連接在一起,特別是在新興市場”。

谷歌提供的支持令人感到驚訝。畢竟,谷歌曾試圖通過 Android One 及其繼任者 Android Go 來吸引新興市場的注意。這兩款手機都使用了谷歌廣受歡迎的簡化版 Android。總的來說,谷歌正在努力爭奪低成本智能手機市場。但 KaiOS 另辟蹊徑,使用了更便宜的零部件,而這是谷歌無法做到的。谷歌決定不與這個平臺展開競爭,而是擁抱它,將它的一些關鍵服務推給更廣泛的用戶。

KaiOS 是基于 Firefox(谷歌 Chrome 瀏覽器的直接競爭對手)的,所以這種合作是非同尋常的。Codeville 解釋說:“KaiOS 針對的是不使用 Android 系統和智能手機的用戶。因此,對于谷歌來說,這也是一種全新的用戶類型”。

2018 年 7 月,Doro 7060 翻蓋手機在歐洲發布。一個月后,JioPhone 2 也相繼發布,這是一款帶有黑莓風格鍵盤的手機。到了年底,Cat B35、Doro 7050 和 MaxCom 241 也問世了。KaiOS 手機的銷量正在逐步提升,并將其移動業務拓展到更多的全球市場。

去年 12 月,KaiOS 宣布推出 WizPhone,這是一款很簡單的手機,在印尼的售價為 9.9 萬印度盾(約合 7 美元)。這款手機之所以這么低價,主要是因為 Alfamart(一家便利店巨頭公司)提供了補貼。這家公司通過全國各地的自動售貨機銷售 WizPhone,如果用戶使用手機預裝的 AllWiz 應用程序購買售貨機里的產品,就能享受優惠。

圖4:世界第三移動操作系統:KaiOS 的前世今生

Doro 7050
KaiOS 目前正在完成由全球風險投資基金國泰創新牽頭的新一輪融資。KaiOS 將利用這筆額外的資金來開拓新的市場,建立開發者社區,并開發自己的支付和廣告工具。

與此同時,谷歌正在逐步改進 KaiOS 上的谷歌助手。目前,用戶必須打開一個特定的應用程序,并按下麥克風按鈕進行語音輸入。一項新的語音輸入功能將允許用戶在文本框(在操作系統的任意位置)上通過無縫的語音到文本轉錄功能輸入消息。此外,谷歌助手很快將支持第三方開發人員的“動作”。

KaiOS 在全球約有 260 名員工,其中大約有 150 名員工正在開發這個平臺,另外有 70 名員工為公司的運營商和 OEM 合作伙伴提供支持。剩下的員工分別負責營銷、財務和拓展更廣泛的平臺。

KaiOS 現在還不是一個家喻戶曉的名字。8000 萬的安裝量確實是一個令人印象深刻的數字,但與 Android 和 iOS 相比,仍然顯得有點微不足道。但這家公司做了 Mozilla 做不到的事情——為基于 Web 的移動平臺找到用戶。奇怪的是,Codeville 并沒有與 Mozilla 商談過 KaiOS 或者 Firefox OS 的遺產問題。他說:“我們很愿意與 Mozilla 對話,但目前還不是時候”。

當然,智能手機仍然是大多數人的未來。但 KaiOS 已經證明了功能手機也是可以引導大量用戶加入互聯網,特別是如果你能夠以低于 10 美元的價格把這些手機賣給他們。

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